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過去15年間にわたってTogether For Short Livesを後援者としてサポートする、何十年にもわたってエンターテインメント業界でトップに立ってきたサイモン・コーウェル(写真左)と婚約者のローレン・シルバーマン(写真右)。

OK! パーティー☆サイモン・コーウェル:「息子エリックが私たちの仕事を続けてくれることを願っています」(前編)

寄付金を集める「Together For Short Lives Ball」を支援するなか、慈善活動の後援者サイモンが感情的なメッセージをOK! に語ります。

サイモン・コーウェル(Simon Cowell)は珍しく言葉に詰まりました。最近開催された「Together For Short Lives Ball」(英国の9万9,000人の重症の子供たちとその家族のために重要な資金を集めるイベント)の司会者として、最愛の息子を失った母親の悲痛な物語に直面したとき、彼は話すのに苦労しました。

感動的な瞬間は、生命を脅かす病気を持つ子供たちとその家族に重要な支援を提供する、 OK! が主催する慈善団体のイベント中に起こりました。このイベントはモデルのクリスティン・マクギネス(Christine McGuinness)、インテリアデザイナーのケリー・ホッペン(Kelly Hoppen)、女優のクレア・スウィーニー(Claire Sweeney)、テレビ番組のパーソナリティーのヴァネッサ・フェルツ(Vanessa Feltz)など多くのセレブリティーの協力を得て、30万ポンド(約5,800万円)以上の寄付金を集めました。

しかし、『ブリテンズ・ゴット・タレント』(Britain’s Got Talent:BGT:英国の公開オーディション番組)の最高責任者であり、過去15年間にわたってTogether For Short Livesの後援者のサイモンにとって本当に心に刺さったのは、ある母親の証言でした。

コメディアンのジョエル・ドメット(Joel Dommett)が司会を務めた舞踏会の翌日、「これは、人生でこれまで聞かなければならなかったものの中で、最も困難なものの1つでした。」とサイモンはOK! に認めます。

「彼女がどうやってそれを乗り越えたのか分かりません。それから私は立ち上がって2、3の言葉を言わなければなりませんでしたが、完全に忘れてしまいました。ただ話すことができませんでした。もし息子のエリック(Eric)に何か起こったら、私は対処できません。私は彼をとてもとても愛しています。」

「私たちが聞いた話は悲劇的なものでしたが、なぜ私たちがそこにいたのかを思い出させてくれました。」と彼は付け加えました。

マンラージ・カウル・サンゲラ(Manraj Kaur Sanghera)が伝えたこの話は、サイモンにとって特に心を痛めました。息子のアルジュン(Arjun)は2020年のバレンタインデー、現在10歳のエリックが生まれたのと同じ日に亡くなりました。

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婚約者のローレン・シルバーマン(Lauren Silverman)と育てているエリックが彼の世界の中心であることは明らかです。私たちが話をした日、彼は新しい学校の候補を見学していました。

「とても楽しかったのですが、自分の学生時代を思い出しました。午後7時になると日曜日の夜のような気分になります。次の日のためにそれを避けるためにどんな言い訳を思いつくことができますか? この本に載っているあらゆるトリックを試してみたいと思います。幸いなことに、エリックはそうではありません。私たちは彼と良い関係にあります。」と彼は言います。

64歳のサイモンは、息子がこの世に生まれる前から、Together For Short Livesの活動が信じられないほどインスピレーションを与えてくれたと認めています。現在、彼自身も父親として、慈善団体によって助けられた人々の証言は、彼にますます影響を与えています。

「エリックを生まれる前から、この仕事が素晴らしいものであることは分かっていました。初めてホスピスに行ったとき、とても緊張したのを覚えています。私の心の中では、とても灰色でとても悲しい場所を想像していましたが、それは正反対でした。」と彼は明かします。

「これらの子供たちは、素晴らしい環境に置かれているわけではありませんが、慈善活動はどういうわけか彼らが幸せな世界を作り出しています。彼らは子供たちとその家族の世話をします。彼らのやっていることは驚くべきことです。親として言えるのは、自分の子供が病気であることが分かり、その後末期症状である可能性があることが判明するのは最悪の悪夢だということです。このような慈善活動なしにどうやってこの状況を乗り切るのでしょうか?」

何十年にもわたってエンターテインメント業界でトップに立ってきたサイモンは、個人的に大きな成功を収めてきたため、何かを社会にお返しすることに情熱を持っています。彼はTogether For Short Livesの意識を高めるために活動するだけでなく、子供たちのホスピス慈善団体シューティングスター・チルドレンズホスピス (Shooting Star Children’s Hospices)の後援者でもあります。

「できることならもっと多くの人が恩返しをすべきです。パトロンとしての私の仕事は、経済的支援を生み出したり、認知度を高めたりするなど、できる限りの方法で支援することです。とてもやりがいがあります。しかし、時代が厳しいため、それはますます困難になっています。助けを必要としている慈善団体がたくさんあります。」と彼は私たちとの会話中に説明しました。

Words© Sue Lee/ / OK! Magazine
Photos © James Rudland / Adam Gerrard / OK! Magazine

後編へ続く・・・。

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