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舞台作品『House Of Flamenka』を宣伝する、大英帝国勲章のデイム(Dame)の称号を授与された振付師のアーリーン・フィリップス(Arlene Phillips)(80歳)(写真右)と『House Of Flamenka』の共同制作者であり、主役も務めるカレン・ルイミー(Karen Ruimy)(写真左)。

OK! 独占インタビュー☆アーリーン・フィリップス:「これまで以上に大きく立ち直らなければなりません」(後編)

芸能界で50年以上活動してきた振付師でダンスクイーンのアーリーン80歳がその素晴らしいキャリアの秘密を語る。

私たちがオンラインでの有害なコメントの話題を持ち出すと、アーリーンは、見知らぬ人からの憎しみに満ちたコメントに対処できるか自信がないため、テレビ画面に映ってばかりいないことを多少感謝していると認めて私たちを驚かせました。

「番組に出演していたときは、特にコメント荒らしの被害に遭うことはありませんでした。」と彼女は説明します。「シャーリー(厳密に判断するシャーリー・バラス(Shirley Ballas))が思うほど恐ろしいほどではないことは確かです。でも、もし私が今番組に出演していたら、ソーシャルメディアを見る量を制限しなければならないと思います。奇妙な意地悪なコメントを受け取りますが、私はそれをスワイプして見て見ぬふりをするのが得意です。悪い単語を1つでも見つけたら、それをオフにします。私は自分を動揺させたくない、ただそれを認めたくないのです。」

私たちは慎重な話題に移りますが、2009年にアーリーンが『ストリクトリー・カム・ダンシング』(Strictly Come Dancing:英国のテレビダンスコンテスト)の審査員から追放され、若手ミュージシャンのアリーシャ・ディクソン(Alesha Dixon)が後任となった番組について、アーリーンが議論したいかどうかは分かりません。彼女の番組降板は大騒ぎを引き起こし、当時女性・平等担当大臣だったハリエット・ハーマン(Harriet Harman)も関与し、恐るべき2人はBBCに年齢差別の調査を要求しました。

それにもかかわらず、アーリーンは BBCのボールルームにいた頃を良い思い出として持ち、毎週土曜日に視聴しています。「そうそう、私は今でも『ストリクトリー・カム・ダンシング』が大好きなんです。」と彼女は言い、今年のラインナップについての評決を下しました。 「過去に踊ったことのある人たちが出演していることは知っていますが、結局のところ、最近の『ストリクトリー・カム・ダンシング』は大衆が誰に恋をするかについてのものです。必ずしも最高のダンサーとは限りません。

「今年の出場者全員の姿勢がとても気に入っています。彼らは皆とても熱心で、誰も遠慮する人はいません。過去に一緒に仕事をしたこともあり、私のことを親しみを込めて「アーリーンおばさん」と呼んでいるレイトン・ウィリアムズ(Layton Williams)のような人を見るのはいつもワクワクします。しかし、私は同様にアマンダ・アビントン(Amanda Abbington)やアンジェラ・リッポン(Angela Rippon)などからも目を離すことができません。彼らは輝いています。」

番組の制作に関してアーリーンに多少の批判があるのは当然のことです。 「『ストリクトリー・カム・ダンシング』を、もうあまり楽しめないのは、審査員のコメントが含まれる部分です。」と彼女は言います。「彼らのコメントは長すぎると思います。私は通常、それらのビットを早送りするだけです。」

しかし、アーリーンの冬の忙しいスケジュールの中で優先されるのは『House Of Flamenka』です。 「この物語は、裕福で軽薄なクラブのオーナーが友人たちを豪華なダンスパーティーに招待するというものです。しかし、神々は彼らの遊び心を軽視しており、そのような過度の耽溺を見ることを望んでいないので、彼らは彼女のすべての楽しみを奪います。」とアーリーンは説明し、ショーから何を期待できるかを垣間見せてくれます。

「彼らは彼女の人生から色彩を取り除いているので、第2幕はすべて彼女の救いについてのものです。冒頭からとてもドラマチックなコントラストですね。努力を通じて彼女は自分自身を取り戻し、色が戻ります。パーティータイムが帰ってきます!」

カレンもそれに加わり、ショーの精神を称賛します。「このプロジェクトは、私がこれまで取り組んできた他のプロジェクトとは異なります。なぜなら、フラメンコの素晴らしい伝統を知らない人たちにもフラメンコが身近なものになるからです。」

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写真:8人の男性ダンサーたちと一緒に舞台作品『House Of Flamenka』を宣伝する、アーリーン(写真中央)。

アーリーンは愛するファンに別れを告げたかもしれませんが、『ストリクトリー・カム・ダンシング』時代から彼女がしっかり持ち続けていたことが2つあり、それは元共演者のクレイグ・レベル=ホーウッド(Craig Revel-Horwood)やブルーノ・トニオーリ(Bruno Tonioli)との友情です。

「今でも出来るときは、クレイグとブルーノを捕まえます。」と彼女は言います。 「私はブルーノを人生の半分以上知っています。私たちは70年代後半に出会って、それ以来本当に親しい友人です。そして、クレイグにもっと会いたいのですが、彼はかなり遠くに住んでいます。私たちはいつもお互いにメッセージを送り合っています。」

彼女はこう付け加えた。「アントン(アントン・ドゥ・ベイク(Anton Du Beke))はショーに素晴らしい貢献をしてくれたと思います。彼はいつも裁判官にさせられていました。それが彼の好感度です。」

彼女は、今年4月の79歳の誕生日の数日後に骨癌で亡くなった最愛の友人レン・グッドマン(Len Goodman)の訃報を聞いたとき、「完全に悲嘆に暮れました。」と語りました。

「彼が病気だとは知りませんでした。彼を失うのは本当に悲しかったし、本当に悲劇でした。私は今でも彼の素敵な妻スー(Sue)と連絡を取り合っています。彼女は最愛の人です。」と彼女は感情的になりながら私たちに語ります。

しかし、『ストリクトリー・カム・ダンシング』が彼女に与えてくれた生涯にわたる友情にもかかわらず、彼女は番組からの時期尚早な降板は、家族と過ごす貴重な時間が得られたため、姿を変えた祝福だったと説明しています。

アーリーンは不妊症の合併症を患った後、晩年に2人の娘(娘のアラナ(Alana)(44歳)とアビ(Abi)(32歳))を迎えましたが、彼女の妊娠は2人とも医学的には高齢出産に分類されました。

「私は娘を保育園に連れて行き、自分がおばあちゃんのように見えて、他の人はみんな若く見えるのではないかと心配しながら、ひどい1日を耐えました。 2人目妊娠のつわりは、年齢もあったのでつらかったですが、そのどちらも娘たちが私に与えてくれた喜びを奪うことはありませんでした。

「子供は贈り物であり、幸運にも自然妊娠できたなら、年齢に関係なく、そのことを全面的に受け入れなければなりません。たとえあなたが年上であっても、本当に子供が欲しいのであれば、あらゆるチャンスを逃さないようにしてください。やるだけ!」

リハーサルに戻る前に、アーリーンはショービジネスへの参入を目指す若いパフォーマーたちを励ますことを望むさらなる知恵の言葉を私たちに残しており、『ストリクトリー・カム・ダンシング』退団以来何年もの間、アーリーンが自らのアドバイスに従い続けてきたことを見ずにはいられません。

「実のところ、人生で直面することの1つは、大規模な拒絶です。」と彼女は思い返します。「それに備えなければなりません。そして、私が最初に始めたとき、私はそうではありませんでした。オーディションの段階で3,000人を相手に戦い、最後の2人まで残ってから落選になる可能性もあります。それを払拭しなければなりません。24時間、叫び、泣き、自分を哀れむ時間を自分に与えなければなりません。そして、これまで以上に大きく立ち直らなければなりません。」

Words © Rhianna Benson / OK! Magazine
Photos © Alex James / OK! Magazine

END.

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